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A new year deserves celebration because it presents a fresh existential page with a backdrop of a message of hope. At the mention of a blank page, our thoughts fly to the Private Protestant Primary School of Soulédé in the Mayo Tsanaga division, Far North Cameroon. In that school, we discovered the inkwell, the blotting paper, and the old fashion fountain pen for the first time in March 1977. We were then in third grade. We came from Mokolo following our father’s transfer as a pioneer of the Soulédé agricultural post. Before this unforgettable experience, we only used chalk, pencil, and ballpoint pen to write. The first encounter with the fountain pen was a real obstacle course. The hardest part was to draw enough ink from the inkwell to soak the nib’s tip immersed in the indelible liquid without dirtying the page of the notebook. And, when by mistake, there was an extra drop of ink that stained the sheet; it was immediately necessary to use the paper blotter to limit the damage. The first few weeks were not easy. Fortunately, we had an exceptionally kind and patient teacher: Mr. KOENE Oumarou Joseph. In this context, we welcomed a new notebook page with thrilling joy each time we turned an old one with one or more stains. It was a golden opportunity to do better than on the previous page.

The example above illustrates the alternation of existential seasons in the life of a human being. If some years are delightful, others are less so; and none is perfect. Looking back on the past year, each person will find cause for joy, satisfaction, and praise. But she will also realize that other events were difficult, dark, regrettable, and painful. Therefore, should one sink into lamentations and discouragement, especially when comparing oneself to others who seem to have been more successful in life? It would be the worst mistake. Time spent, whether happy or unhappy, will never return. Hence, it is not wise to cling to it at the risk of blackening the new page of the notebook of life that the new year offers before even starting it. It is better to draw the necessary lessons and use them to go from progress to progress. Because as the Guinean mathematician Mouctar KEITA so aptly noted, “Every day is an opportunity to improve by correcting your imperfections.” This statement also applies to the New Year.

Whatever the previous year’s pains, losses, and failures, it is advisable to take life with philosophy. The Latin saying goes: “Dum spiro spero” (while I breathe, I hope). A failure can be the foundation of a resounding success in the future if one carefully examines the root causes and draws from it the necessary instructions to correct course where necessary. The fact that an investment does not yet bear the expected fruits should never lead to depression because when one is closer to the goal, discouragement knocks with more vivacity on the soul’s door. A bad harvest in the Sahelian zone has consequences that last at least a year, but the peasants do not give up fieldwork for this because they realize that the next season can be plentiful.

Along the same lines, the loss of a loved one should make the grieving person recognize that no matter how much their tears and lamentations, the missing person will never return to them again. When faced with this harsh reality, wisdom dictates to rise from mourning and joyfully serve those still alive, as King David once did (2 Samuel 12:13-22). It is, paradoxically, the best way to honor the dead. Moreover, disappointment should in no way lead to a negative view of all others because human beings are not the same on the one hand. On the other hand, faulty people can repent and change their behavior. The best wealth of a human being is life. We can hope, triumph, improve, and succeed as long as we live. The words of Romans 12:12 seem to be an excellent summary of this brief reflection: “Rejoice in hope. Be patient in affliction. Persevere in prayer. »

Happy new year under the benevolent gaze of the divine Master of life and time because there is hope!

Prof. Moussa Bongoyok


« Ndo a m’metsai a hwad mededwe n’stad azbai» n’gélègèdma mafahai.

« Un être humain ne doit pas attendre la mort sur place. » (proverbe mafa)

(Littéralement: un être humain ne meurt pas sur une seule terrasse)

« A human being should not await death being still.” (Mafa proverb)

Signification : Tant qu’on peut prévenir  le pire, il faut agir. La souveraineté divine n’exclut pas la responsabilité humaine.

Parallélisme biblique

Les Mafa vivent principalement en région montagneuse (Monts Mandara) où la population est dense et la terre cultivable aussi rare que délicate. Mais, ils ont réussi à s’adapter à ce contexte peu ambiant en pratiquant la culture en terrasses. Les terrasses facilitent une culture intensive dans les massifs et sont particulièrement efficaces dans la lutte contre l’érosion du sol. Vues de loin, les terrasses ont l’apparence de minuscules murailles de pierres disposées en escaliers à flanc de montagne.  C’est dans cet univers pittoresque que le proverbe susmentionné plonge ses racines. L’idée originale c’est qu’on ne saurait accepter de tomber malade et de mourir sur une même terrasse. Même mourante, tant qu’une personne a un peu d’énergie dans les veines, elle a le devoir de lutter pour sa survie.

La sagesse mafa prend le contre pied de certaines philosophies religieuses qui encouragent le fatalisme. Ici, Dieu est souverain mais l’être humain a aussi sa part de responsabilité. Quand la mort menace, il ne faut pas se croiser les bras, fermer les yeux et attendre que le pire arrive. Dieu veut que nous fassions ce qui est possible dans le cadre de ses divines prescriptions et lui laissions ce qui est au-delà de nos compétences humaines.

Un exemple qui illustre parfaitement cette vérité biblique est le récit de la résurrection de Lazare dans le chapitre 11 de l’évangile selon Jean. Jésus a demandé qu’on roule la grosse pierre qui fermait le tombeau de Lazare (v.39). Un mot de sa part aurait suffi pour que la pierre disparaisse, mais il n’a pas voulu faire ce que les êtres humains pouvaient faire.  Il a préféré  demander à Lazare de sortir du tombeau (v.43) car lui seul pouvait donner un tel ordre à un cadavre en état de décomposition avancée.  Lazare est effectivement sorti vivant du tombeau. Seulement, ses mains et ses pieds étaient entourés de bandes. Là aussi le Seigneur Jésus-Christ n’a pas ordonné aux bandelettes de tomber. Il a plutôt demandé à ceux qui étaient présents de délier Lazare (v.44) et c’est ce qu’ils firent.  Le Seigneur a voulu montrer clairement que les hommes et les femmes doivent faire ce qui est à leur portée et lui laisser la charge de ce qui est impossible aux êtres humains.

Même quand nous savons clairement que seule l’intervention divine peut nous faire sortir d’une impasse ou d’un danger imminent, il faut encore avoir la sagesse d’implorer son secours. C’est ce qu’ont fait les habitants de Ninive suite à la prédication de Jonas qui annonçait un jugement sans appel : la destruction de Ninive dans une quarantaine de jours (Jonas 3 :4). Les Ninivites se sont tous repentis et Dieu a annulé la sentence de mort  (Jonas 3 :6-10).

Face aux maux qui menacent notre survie ou celle de notre planète et de ses habitants, ne laissons pas le fatalisme nous paralyser. Faisons ce qui est en notre pouvoir comme si tout dépendait de nous. C’est notre responsabilité. Seulement, quand les compétences humaines  et les moyens naturels affichent leurs limites, gardons-nous de faire recours à la magie et aux pratiques occultes. Implorons plutôt l’intervention divine.

© Copyright, Moussa Bongoyok, 2010.

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