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L’AMI(E) AIME EN TOUT TEMPS

“Gido kam wartata ganyo.” (balndol Fulbe)

“Un(e) ami(e)  ne devient pas un(e)  ennemi(e).” (Proverbe Fulbe)

“A friend does not become an enemy.” (Fulbe proverb)

 

Moralité: Les vrais amis sont constants dans leur amitié. Ils/elles demeurent amis (es) dans les bons et les mauvais jours.

 

Commentaire à la lumière de la Bible 

L’histoire de l’humanité est truffée de trahisons. Il n’est pas rare de voir des soi-disant amis ou amies s’entredéchirer et développer une inimitié  fort surprenante. Pourtant, les Fulbe affirment haut et fort qu’“Un(e) ami(e)  ne devient pas un(e)  ennemi(e).” Est-ce que les Fulbe, connus pour leur sagesse légendaire, sont devenus subitement aveugles à la réalité existentielle ? Sinon, auraient-ils délibérément opté pour la politique d’autruche ? Si tel n’est pas le cas, comment expliquer une affirmation si paradoxale?

Les Fulbe sont bel et bien au parfum des trahisons, des coups bas, des effets dévastateurs de l’égoïsme humain qui, tel un feu de brousse en zone sahélienne, dévore tout sur son passage. Les Fulbe savent pertinemment qu’une amitié peut être fausse, trompeuse ou piégée. Les Fulbe n’ignorent pas que des calculs mesquins peuvent être astucieusement emballés dans des paquets peints aux couleurs de l’amitié.  Les Fulbe veulent tout simplement dire qu’une amitié qui peut d’un moment à l’autre se transformer en inimitié n’est est véritablement pas une. Un(e) vrai(e) ami(e) demeure fidèle à la personne qu’il/elle aime, quelles que soient les circonstances de la vie. L’amitié véritable a des racines si profondes qu’elle demeure verdoyante même en plein désert de la pauvreté, du déshonneur, des médisances, des calomnies, des rivalités, des maladies,  des dangers mortels, et d’autres circonstances adverses.

En ceci, les Fulbe rejoignent la Bible où il est écrit : « L’ami aime en tout temps, Et dans le malheur il se montre un frère (Proverbes 17:17 LSG).”  C’est ce genre d’amitié que Ruth avait pour sa belle mère Naomi (Ruth 1:16). Elle est restée fidèle et gentille envers sa belle-mère même quand son mari ne vivait plus. C’est aussi ce genre d’amitié que David avait pour Jonathan (1 Samuel 18 :3). Il a fait du bien à la famille de Jonathan même après la mort de ce dernier (2 Samuel 9 :1). Cependant, le plus grand modèle d’amitié demeure celui de notre Seigneur Jésus-Christ lui-même. Il a donné sa vie pour ses amis (Jean 15 :13-14).

Le monde serait nettement meilleur, si tous ceux qui se disent amis étaient sincères dans leurs relations amicales. Mais, quelle est la meilleure preuve de l’authenticité de notre amitié si ce n’est pas la fidélité ? A propos, Julio Iglesias disait,  « L’amitié c’est la fidélité, et si on me demandait  qu’est-ce que la fidélité? Je répondrais c’est amitié! » C’est vrai ; une amitié ne vaut rien si elle n’est pas fidèle. Soyons de vrais amis. Prouvons-le en ne devenant jamais des ennemis de ceux que nous présentons comme étant nos amis. Soyons réalistes ; des problèmes peuvent surgir, même dans une relation amicale. Mais, étant donné que l’inimitié n’est pas une option dans un contexte si noble, ils doivent être rapidement résolus afin que l’amitié continue à briller dans toute sa splendeur.

 

© Copyright by Moussa Bongoyok, 2014.

SOYONS CONSEQUENTS AVEC NOS CONVICTIONS SPIRITUELLES

« No ladde hulnori fuh jire fasata lawol » (Balndol fulbe)

« Quelle que soit la crainte qu’inspire la brousse, l’écureuil ne devient jamais un coupeur de route » (proverbe Fulbe)

« However much the forest fears, the squirrel will not become a robber »  (Fulbe/Fulani proverb)

 Signification : Même les surprises ont des limites. Le comportement d’un

être vivant cadre avec sa nature.

 

Source : C.E.J. Whitting Hausa and Fulani Proverbs (Farnborough Hants : Gregg Press Limited, 1967) p. 155

 

Commentaire à la lumière de la Bible

 

Les Fulbe sont les véritables rois des brousses africaines. Le nomadisme pastoral leur donne l’occasion de découvrir des endroits et d’explorer courageusement même les lieux les plus dangereux. Forts de cette expérience, ils peuvent parler avec autorité des dangers de la vie en brousse. Notre proverbe lève justement un pan du voile sur cette réalité et souligne indirectement que les surprises font partie du lot quotidien de la vie en campagne.  Toutefois, même les surprises ont des limites car on ne saurait imaginer un écureuil se métamorphoser en coupeur de route.

A priori, cette parole de sagesse peut sembler simpliste. Mais, en fait, elle attire notre attention sur une réalité plus profonde : notre comportement reflète notre identité. Voilà qui place le débat sur un terrain hautement philosophique et religieux : Qui sommes-nous ? Quelle est notre identité spirituelle ? Notre conduite est-elle en adéquation avec notre foi ? Malheureusement, il arrive souvent que nos paroles ne riment pas avec nos actions. Dans les Saintes Ecritures, Dieu a interpellé son peuple à plusieurs reprises sur la nécessité de mener une vie conséquente. L’un des exemples les plus frappants est celui de Jérémie 35 où Dieu demande au prophète d’aller proposer du vin aux Rékabites pour les tester. Ces derniers ont catégoriquement refusé de boire du vin par fidélité à l’ordre donné par leur ancêtre. Ils sont restés fidèles à leur identité rekabite et ont honoré la ligne tracée par leurs ancêtres. Face à ce constat, Dieu a alors fait le reproche suivant à son peuple aux versets 13-14 (La Bible du Semeur): “Voici ce que déclare le Seigneur des armées célestes, Dieu d’Israël: Va dire aux gens de Juda et aux habitants de Jérusalem: Ne comprendrez-vous pas la leçon pour écouter mes paroles? dit l’Eternel. Les descendants de Yonadab, fils de Rékab, ont respecté les ordres que leur ancêtre leur a donnés: il leur avait défendu de boire du vin et ils n’en ont jamais bu jusqu’à ce jour, pour se conformer à l’ordre de leur ancêtre. Et moi, je n’ai cessé de vous parler, mais vous ne m’avez pas obéi.”

Dieu s’attend à ce que ceux qui croient en lui, qui sont ses enfants au sens spirituel du terme, reflètent sa sainte nature. C’est ainsi que nous lisons dans 1 Pierre 1 :15-16 (la Bible du Semeur) : « Au contraire, tout comme celui qui vous a appelés est saint, soyez saints dans tout votre comportement. Car voici ce que Dieu dit dans l’Ecriture: Soyez saints, car je suis saint.” Dans Ephésiens 5 :8-11 (Bible du Semeur), il est écrit : Autrefois, certes, vous apparteniez aux ténèbres, mais à présent, par votre union avec le Seigneur, vous appartenez à la lumière. Comportez-vous donc comme des enfants de la lumière car ce que produit la lumière c’est tout ce qui est bon, juste et vrai. Comme des enfants de la lumière, efforcez-vous de discerner ce qui plaît au Seigneur. Ne participez pas aux pratiques stériles que favorisent les ténèbres, mais démasquez-les plutôt.”

 Il est clair que les enfants de lumière ne doivent pas se comporter comme des enfants des ténèbres. Cela serait contraire à leur nature.

Nous qui avons choisi de placer notre foi en Dieu et de suivre le Messie Jésus-Christ, soyons conséquents avec nos convictions spirituelles. De jour comme de nuit, en public comme en privé, soyons fidèles à notre Seigneur. Vivre ainsi dans un monde qui sombre de plus en plus dans le compromis, l’hypocrisie, et le conformisme, équivaut à nager à contre courant. Mais, cela vaut la peine car le pire qui peut arriver à un être humain, c’est d’être acclamé par tous et rejeté par Dieu. Qu’il plaise au Seigneur de nous remplir toujours de son Saint-Esprit afin que nous reflétions sa divine nature tous les jours de notre pèlerinage terrestre !

© Copyright by Moussa Bongoyok, 2014.

SAGESSE ET PRUDENCE

“Taa yaawu kuboɗaa ɓonngu fe’irde: nyiwa e don nyaari wara.” (Fulbe proverb)

Ne te hâte pas de jeter ta hache à un moustique : l’éléphant vient en courant. » (Proverbe Fulbe)

“Do not rush to throw your hatchet on a mosquito: the elephant comes running” (Fulbe Proverb)

Signification: “Il ne faut pas se démunir inutilement et imprudemment de ce dont on pourra avoir besoin bientôt.”

Source : Adamou Issa et Roger Labatut Sagesse des Peuls nomades (Yaoundé : CLE, 1974) p. 43.


Parallelisme biblique

La sagesse est une composante essentielle des trois vertus cardinales du pulaaku. Or, qui dit sagesse, dit prudence. En effet, on ne saurait concevoir la sagesse sans une certaine mesure de prudence.  Le prédicateur jésuite Louis Bourdaloue (1632 – 1704) n’a pas tellement exagéré quand il a écrit : « Prudence ; de toutes les vertus requises pour le gouvernement, voilà sans contredit la plus importante. »

Les chemins de la vie passent par de multiples surprises. Voilà pourquoi les Fulbe nous invitent à ne pas jeter la hache à un moustique car il se pourrait qu’un éléphant se présente devant nous dans les secondes qui suivent le passage de l’insecte. Il serait dommage de se retrouver démuni par pure imprudence.

La Bible est pleine de récits qui se rapportent à la prudence. Sélectionnons-en trois :

1)      Dans Genèse 32, Jacob fait preuve d’une extrême prudence en préparant la rencontre avec  son frère Esaü compte tenu du fâcheux antécédent liée à la bénédiction arrachée par ruse.

2)      Dans le livre de Néhémie, du début à la fin, Néhémie agit avec prudence. Pour lui, la confiance en Dieu n’était pas incompatible avec les dispositions pratiques. En effet, il nous appartient de faire tout ce qui est en notre pouvoir, de laisser le reste au Seigneur, et de compter sur lui en tout temps.

3)      Dans 2 Rois 7, le roi reçoit une bonne nouvelle de la part des quatre lépreux mais envoie d’abord quelques hommes vérifier la justesse de l’information avant de laisser la population sortir massivement de la ville assiégée. En agissant ainsi, il voulait se rassurer qu’il n’y avait pas un piège.

La prudence est importante surtout en ces temps de la fin où l’Ennemi multiplie ses attaques à l’intérieur comme à l’extérieur de la communauté chrétienne. Notre Seigneur ne nous a-t-il pas ordonné d’être prudents dans ce monde ? Il est écrit : « Voici: je vous envoie comme des brebis au milieu des loups. Soyez prudents comme des serpents et innocents comme des colombes. » (Matthieu 10 :16, La Bible du Semeur).  Soyons prudents. Prenons les dispositions qui s’imposent. Ne gaspillons pas les ressources que Dieu nous donne. Préparons-nous à faire face à une hostilité plus grande de la part de non-chrétiens mais aussi de la part de faux frères et sœurs dans la foi. Ne dévoilons pas toutes nos stratégies. Ne les épuisons pas non plus. Demandons à notre père de nous combler de sa divine sagesse pour être toujours prêts à agir de la meilleure manière possible avec amour et prudence. Il est fidèle. Il le fera.

(c) Copyright by Moussa Bongoyok, 2010.

D’OU VENONS-NOUS?

« To a andaa haa njahta, andu haa iwda .» (balndol fulbe)

“Si tu ne sais pas où tu vas, sache d’où tu viens.” (proverbe fulbe)

« If you do not know where you are going, know where you come from. » (Fulbe proverb)

signification: Quand on est perdu, il faut savoir revenir à la case départ et repartir à zéro. Pour mieux connaitre sa destinée, il faut connaitre son origine.


Parallélisme biblique

Les Fulbe nomades sont de véritables maîtres de la brousse. Ils n’ont besoin ni de routes, ni de boussole pour se déplacer à travers d’immenses brousses où le paysage est  d’une monotonie déroutante. Pour survivre  dans un tel contexte il faut avoir des repères. Aussi longtemps que les bergers savent d’où ils viennent et ce qu’il faut faire pour revenir au campement, ils peuvent se moquer de l’immensité de la brousse.  C’est à cette réalité que se rapporte premièrement notre proverbe.

Ce proverbe a aussi une dimension philosophique captivante.  Il est d’ailleurs intéressant de relever qu’il ressemble étrangement  à ce que le Talmud enseigne car nous y lisons : “Si tu veux savoir où tu vas, sache d’où tu viens.” La connaissance de son origine est un élément important pour la détermination de sa destinée. La personne qui ne sait pas  d’où elle vient court le risque d’être complètement déboussolée dans la vie. Malheureusement, c’est ce qui arrive à des centaines de millions de personnes dans notre monde postmoderne. Chaque année, le nombre de personnes qui se veulent athées, même dans des régions connues pour leur religiosité, ne fait  qu’augmenter. Notre monde est prêt à embrasser des philosophies et des idéologies on ne peut plus insolites. Mais il veut écarter Dieu des  écoles, des institutions étatiques, et des grandes décisions politiques. Est-il  étonnant que l’éthique s’évanouisse, que le désordre s’installe,  et que l’avenir soit toujours plus incertain ? Décidément, une grande partie de la population humaine ne sait pas où elle va.

Nous pensons qu’il est grand temps de revenir à Dieu, la source de notre existence, de notre vie. Darwin et ses disciples se sont efforcés tant bien que mal d’enseigner que Dieu n’est pas notre créateur, mais aujourd’hui très peu de scientifiques respectables (même irréligieux) s’accrochent à la théorie de l’évolution. De nombreux savants reconnaissent la véracité de l’enseignement scripturaire. La Bible ne laisse planer aucun doute sur notre origine.  Nous ne sommes pas le fruit d’une évolution douteuse, nous avons été créés par Dieu (Genèse 1 :26-31 ; 2 :18-25). Vivre sa vie sans Dieu c’est courir le plus gros risque de sa vie, c’est se lancer sur la voie de la perdition éternelle. Dieu est notre Créateur. Il sait de quoi nous sommes faits. Il sait ce que nous devons faire pour vivre pleinement la vie qu’il a bien voulu nous prêter. Il sait la voie que nous devons suivre pour passer l’éternité dans un bonheur parfait. Au terme de notre aventure humaine sur cette planète, c’est Dieu qui aura le dernier mot. Il jugera l’humanité. A l’issue de ce jugement, les rachetés passeront l’éternité au paradis tandis que les autres souffriront éternellement en enfer (Apocalypse 20 :1-22 :16) Lui tourner le dos est donc aussi suicidaire qu’abandonner la source d’eau vive pour creuser des citernes crevassées qui retiennent pas l’eau (Jérémie 2 :12-13.  Mais se tourner vers Dieu et le prendre pour appui, c’est aller à la source du vrai bonheur (Psaume 4 :7-9 ; Apocalypse 21 :1-4).

Nous venons de Dieu et nous allons à Dieu. Il serait absurde de vivre notre vie sans ce Créateur qui nous aime pourtant d’un amour éternel. Vivre sans Dieu ou vivre sans tenir compte du fait que nos origines se trouvent en lui, c’est avancer les yeux fermés sur la voie de l’égarement. Ne commettons jamais cette erreur fatale. Croyons en Dieu, plaçons-le au cœur de nos vies, suivons la voie qu’il nous indique dans les Saintes Écritures, marchons sur les traces du Seigneur Jésus-Christ, et laissons le Saint-Esprit remplir nos cœurs. C’est alors que nous avancerons avec assurance sur le chemin de la vie, sachant d’où nous venons et où nous allons.

© Copyright, Moussa Bongoyok, 2010.

LA MECHANCETE N’A PAS D’AMI

“To a don wasa ngaska ngayandi ta luggin.” (Balndol fulbe)

« Si tu creuses le trou de la méchanceté, ne l’approfondis pas. » (proverbe Fulbe)

« If you dig a hole of wickedness, do not dig deep.” (Fulbe proverb)

Signification: « Si tu tends un piège à ton prochain, tu y tomberas toi-même. »


Parallélisme biblique

La sagesse Fulbe utilise ici une image forte. C’est celle d’une méchante personne qui creuse un trou profond pour faire du mal à son prochain et qui s’y retrouve elle-même. A travers ce proverbe, le Fulbe mettent la société en garde contre les coups bas, les pièges, les complots et divers actes de méchanceté perpétrés contre les prochains.

C’est exactement ce que la Bible déclare en Proverbes 26 :27 : « Celui qui creuse une fosse y tombe, Et la pierre revient sur celui qui la roule. » (La Bible du Semeur). En effet, Dieu condamne la méchanceté sous toutes ses formes. Les dix commandements, qui trouvent leur meilleure synthèse dans l’amour (pour Dieu et pour les prochains) qu’enseigne le Christ, attirent notre attention sur la volonté de Dieu de détacher ses créatures des chaînes de la méchanceté.  Le déluge (Cf. Genèse 6 :5-8) et de nombreux autres jugements qui ont frappé des peuples et des individus depuis  la création sont assez eloquents sur les conséquences de la méchanceté.

La méchanceté n’est pas une amie car elle a l’art de se retourner contre celui ou celle qui en est la source. A ce titre, Sénèque avait raison  d’écrire que « La méchanceté boit elle-même la plus grande partie de son venin. » Ce qui est arrivé à  Haman doit nous servir de leçon,  lui qui en voulait tellement à Mardochée qu’il a monté un plan dans le but de tuer ce dernier et même massacrer  tous ceux de sa race, notamment les Juifs.  Mal lui en a pris, car il s’est retrouvé pendu au poteau qu’il avait apprêté   pour Mardochée  (Voir Esther 3 :1-7 :10).

Dans ce monde où l’orgueil, la jalousie, les calculs politiques, les intérêts égoïstes et de nombreuses autres raisons poussent des personnes à se livrer au jeu mortel de la méchanceté, marquons la différence en nageant à contre courant. Demandons à Dieu de transformer nos cœurs, de nous donner une nouvelle vision de la vie en société et de nous remplir de la force spirituelle nécessaire qui nous permettra d’aimer tous nos prochains. Ne laissons pas les pratiques religieuses nous détourner de l’essentiel ou, pire encore, servir de prétexte pour couvrir et justifier des actes de méchanceté. L’heure est venue de réécouter le message divin sur le vrai jeûne : « Le jeûne qui me plaît est celui qui consiste à détacher les liens de la méchanceté, à délier les courroies de toute servitude, à mettre en liberté tous ceux que l’on opprime et à briser toute espèce de joug. C’est partager ton pain avec ceux qui ont faim, et offrir l’hospitalité aux pauvres sans abri, c’est donner des habits à celui qu’on voit nu, ne pas te détourner de ton prochain.  (Esaïe 58 :6-7, La Bible du Semeur). Ici, le texte montre qu’il n’est pas normal de garder les liens de la méchanceté sous le manteau de la religiosité.  Colossiens 3 :5-11  dit la même chose, en d’autres termes : « Faites donc mourir tout ce qui, dans votre vie, appartient à la terre, c’est-à-dire: l’inconduite, l’impureté, les passions incontrôlées, les désirs mauvais et la soif de posséder qui est une idolâtrie. Ce sont de tels comportements qui attirent la colère de Dieu sur ceux qui refusent de lui obéir. Et vous-mêmes aussi, vous commettiez ces péchés autrefois lorsqu’ils faisaient votre vie. Mais à présent, débarrassez-vous de tout cela: colère, irritation, méchanceté, insultes ou propos grossiers qui sortiraient de votre bouche! Ne vous mentez pas les uns aux autres, car vous vous êtes dépouillés de l’homme que vous étiez autrefois avec tous ses agissements, et vous vous êtes revêtus de l’homme nouveau. Celui-ci se renouvelle pour être l’image de son Créateur afin de parvenir à la pleine connaissance. Dans cette nouvelle humanité, il n’y a plus de différence entre Juifs et non-Juifs, entre circoncis et incirconcis, étrangers, barbares, esclaves, hommes libres: il n’y a plus que le Christ, lui qui est tout et en tous. » (La Bible du Semeur).

La méchanceté est incompatible avec la vie nouvelle en Christ. Toute personne qui croit en Dieu est appelé à s’en distancer. Fuyons la méchanceté et poursuivons la bonté.

© Copyright, Moussa Bongoyok, 2010.

L’OBJECTIVITE: UNE QUALITE A CULTIVER

« No a wanyiri nyiiwa fuu, ta wi’u a heebintaa fayaande. » (Balndol Fulbe).

« Quelle que soit la haine que tu as pour l’éléphant, il ne faut pas dire qu’il ne peut pas remplir une marmite. » (Proverbe Fulbe).

« Whatever hatred you have for the elephant, do not say it cannot fill a pot.” (Fulbe proverb).

Signification : Il ne faut pas nier ce que est évident.

Parallélisme biblique

Ce proverbe Fulbe pourrait faire sourire plus d’une personne. Et pourtant, pour une bonne partie de la population humaine, la subjectivité semble s’être autoproclamée reine des conversations et des analyses. La neutralité, l’impartialité, le désintéressement ou l’objectivité ont tendance à devenir des « espèces en voie de disparition », même parfois dans nos tribunaux. C’est déjà malheureusement le cas dans certaines sociétés où la corruption s’est érigée en norme.

Bien entendu, Dieu condamne de tels agissements. Il déclare, par la bouche de son prophète Esaïe : « Malheur à vous qui nommez le mal bien et le bien mal, vous qui changez la lumière en ténèbres, les ténèbres en lumière, vous qui changez l’amertume en douceur et la douceur en amertume. » (Esaïe 5 :20, La Bible du Semeur).

Mais, peut-on objecter, comment définir objectivement  le bien ou le mal ? Tout n’est-il pas relatif ? Ce qui condamné comme un péché dans une culture ne peut-il pas être un acte de bravoure hautement apprécié dans une autre ? C’est vrai, nos cultures sont diverses et nos jugements ont tendance à être colorés par nos lunettes culturelles, politiques, idéologiques ou religieuses. Mais c’est justement pour cela qu’il nous faut rechercher l’objectivité. N’oublions pas que nous ne nous sommes pas créés nous-mêmes. De la même manière que nous prenons très au sérieux les instructions qui accompagnent les appareils que nous achetons, n’est-il pas sage de recourir aux directives de notre Créateur ?

Salomon l’a vite compris et a adressé à Dieu une prière dans ce sens : « Veuille donc donner à ton serviteur l’intelligence nécessaire pour administrer la justice pour ton peuple, afin qu’il sache discerner entre le bien et le mal! Sans cela, qui pourrait administrer la justice pour ton peuple qui est si nombreux? » (1 Rois 3 :9, La Bible du Semeur). Dieu a exaucé sa prière. Il donne la sagesse à quiconque la lui demande et met à la disposition de l’humanité sa parole, la Bible. Le psalmiste dit d’ailleurs au sujet de cette dernière : «Ta parole est comme une lampe qui guide tous mes pas, elle est une lumière éclairant mon chemin. » (Psaume 119 :105, La Bible du Semeur).

La Bible est la norme divine. Elle doit être au-dessus de nos cultures, des nos courants de pensées, de nos convictions religieuses. Tout(e) théologien(ne) qui se respecte est conscient(e) du fait que certains passages bibliques sont difficiles et reconnait que certains textes sont diversement interprétés. Mais, il ou elle admettra aussi que sur toutes les questions essentielles de la vie et de la destinée humaine, la Bible contient des déclarations claires et offre des principes qui ne souffrent d’aucune ambiguïté pour quiconque veut voir le monde comme Dieu le voit, dans une parfaite objectivité.

Parlant de l’objectivité, si la Bible était le produit de la subjectivité humaine elle passerait sous silence les péchés des grands hommes et femmes de foi. Par exemple Abraham, l’ami de Dieu et le père des croyants, est loué pour sa foi extraordinaire, mais ses déviations spirituelles tels que les mensonges ou l’impatience ne sont pour autant pas passés sous silence (Voir Genèse 12 :10-20 ; 16 :1-6 ; 20 :1-18). Par ailleurs, David l’homme selon le cœur de Dieu est apprécié pour ses nombreuses qualités, mais ses péchés (convoitise, adultère, crime, et vengeance) sont clairement décrits dans la Bible. Il suffit de lire des textes comme 2 Samuel 11 :1-26 ; 1 Rois 2 :5-9). David a été honoré par Dieu quand il agissait bien mais il était aussi puni quand il agissait mal en dépit de l’amour spécial que le Seigneur avait pour lui. On pourrait multiplier les exemples…

Dieu est si objectif dans ses jugements qu’il sait relever et récompenser le bien et condamner le mal même en ses propres amis. Par ailleurs, il juge objectivement ceux qui ne l’aiment pas. Voyons, à titre d’illustration, cette comparaison entre Israël et les nations païennes du temps du prophète Jérémie : «Rendez-vous donc aux îles de Kittim, et regardez! Ou envoyez des hommes à Qédar et qu’ils observent bien! Voyez si jamais il arrive une chose pareille: existe-t-il un peuple qui ait changé de dieux? Et pourtant ces dieux-là ne sont pas de vrais dieux! Pourtant, mon peuple a échangé celui qui fait sa gloire contre ce qui ne sert à rien! Cieux, étonnez-vous-en, soyez-en horrifiés et consternés, l’Eternel le déclare. Car mon peuple a commis un double mal: il m’a abandonné, moi, la source d’eaux vives, et il s’est creusé des citernes, des citernes fendues et qui ne retiennent pas l’eau. » (Jérémie 2 :10-13, La Bible du Semeur). Dans ce texte, Dieu reconnait que les nations païennes ont au moins le mérite d’être loyales à leurs faux dieux (quoiqu’elles soient toujours sur la voie de la perdition) tandis que son propre peuple est déloyal (et sera aussi puni pour cela).

Dans le Nouveau Testament, le Christ a clairement prêché que le gens de ce monde sont perdus et ont besoin de repentance et de conversion en vue de leur salut. Mais il a aussi relevé leur habileté supérieure en affaires : « …En effet, ceux qui vivent pour ce monde sont plus avisés dans leurs affaires avec leurs semblables que les enfants de la lumière. » (Luc 16 :8, La Bible du Semeur).

Notre Seigneur représente les événements, les objets et les êtres tels qu’ils sont en réalité. Ses jugements et ses analyses ne souffrent d’aucune déformation. Sommes-nous en train de marcher sur ses traces ?

Certains sont en train de le faire et nous les encourageons vivement à continuer dans cette lancée. D’autres sont malheureusement en train de nier les évidences, de déformer les réalités, ou de faire des exagérations, ou de falsifier les informations, pour de nombreuses raisons : racisme, tribalisme, clanisme, régionalisme, clientélisme, trafic d’influence, aveuglement, corruption, haine, jalousie, malhonnêteté, etc. Et pourtant, un autre proverbe africain dit : « Même si le lièvre est ton ennemi, il faut reconnaitre qu’il court plus vite que toi. » Comment voulons-nous progresser au plan socio-économique et spirituel si nous sommes incapables de faire preuve d’objectivité dans nos analyses et dans nos déclarations et, mieux encore, d’agir conséquemment ? Dépassons nos intérêts égoïstes et nos déformations culturelles. Sachons féliciter ceux et celles qui travaillent bien et avertir ceux et celles qui font un mauvais travail. Evitons de nommer le bien mal et le mal bien. Soyons toujours impartiaux dans nos jugements et objectifs dans nos analyses. C’est la volonté de Dieu à notre égard.

Copyright © 2009, Moussa Bongoyok.

LA CRAINTE DE DIEU

“Abdou hulataa Allah amaa o hulan fowru.” (Balndol Fulbe)

« Abdou n’a pas peur de Dieu mais il a peur de l’hyène. » (proverbe peul)

“Abdou does not fear God but he fears hyena.” (Fulbe proverb)

Sens: L’être humain, même religieux, a plus peur de ce qui ne devrait même pas l’inquiéter que de Dieu lui-même.

Parallélisme biblique:

Ce proverbe nous faisait sourire quand nous étions petits. Nous en avons même fait un chant que nous chantions en fulfulde au clair de la lune, de concert avec les autres jeunes enfants du quartier (fatuude) Ardo Bouba, à Mokolo dans l’Extrême-Nord du Cameroun. Mais c’est après avoir reçu le Seigneur Jésus-Christ comme mon Saveur à l’âge de douze ans que j’ai commencé à comprendre la profondeur de ce proverbe peul.

Abdou est un diminutif d’Abdallah, qui signifie en arabe “Serviteur d’ Allah”. L’ironie ici, c’est qu’Abdou, le serviteur de Dieu, a plus peur de l’hyène que du Dieu Créateur de l’univers et Tout-Puissant. Pourtant l’hyène est l’animal le plus peureux dans la plupart de contes et légendes d’Afrique sub-saharienne. Même de petits animaux réussissent à l’effrayer ou à la tromper. Est-ce donc une façon de dire que l’être humain s’est abaissé au point où l’animal semble avoir plus de bon sens que lui ? Cela nous rappelle le texte d’Esaïe 1 :2-3 où il est écrit : « Vous, les cieux, écoutez, toi, terre, tends l’oreille, c’est l’Eternel qui parle: J’ai nourri des enfants, je les ai élevés, mais, contre moi, ils se sont révoltés. Le bœuf sait bien à qui il appartient, et l’âne connaît la mangeoire où le nourrit son maître. Israël ne veut rien savoir, et mon peuple ne comprend pas.» (La Bible du Semeur). Ici, comme dans le proverbe peul susmentionné, l’animal semble mieux se comporter envers son maitre que l’être humain.

C’est vraiment idiot pourrait-on penser, mais pourtant il y a un Abdou en chaque être humain. Il n’y a qu’à voir toutes les scènes d’hypocrisie, de mensonge, ou de duplicité dans nos familles, nos communautés religieuses et nos sociétés. Nous sommes prêts à montrer aux autres une bonne apparence alors que nos cœurs sont hideux devant Dieu. En réalité, Dieu ne voit t-il pas la profondeur de nos cœurs ? La Bible est claire là-dessus : « Où pourrais-je aller loin de ton Esprit? Où pourrais-je fuir hors de ta présence? Si je monte au ciel tu es là, et si je descends au séjour des morts, t’y voilà! Et si j’empruntais les ailes de l’aube pour me réfugier aux confins des mers, là aussi ta main me dirigerait, ton bras droit me tiendrait. Et si je me dis: <du moins les ténèbres m’envelopperont>, alors la nuit même se change en lumière tout autour de moi. Pour toi, les ténèbres deviennent lumière et la nuit est claire comme le plein jour: lumière ou ténèbres pour toi sont pareilles.» Psaume 139 :7-12 (La Bible du Semeur).

Si Dieu voit tout, ne faudrait-il pas le craindre plutôt que de craindre nos semblables étant donné qu’il est le Tout Puissant et que c’est lui qui jugera toute l’humanité? Le texte de Matthieu 10 :28 est assez éloquent là-dessus : « Ne craignez donc pas ceux qui peuvent tuer le corps, mais qui n’ont pas le pouvoir de faire mourir l’âme. Craignez plutôt celui qui peut vous faire périr corps et âme dans l’enfer.” (La Bible du Semeur). Malheureusement, l’être humain est à la fois très intelligent et très bête. Très peu de personnes ont la crainte de Dieu. De nombreux êtres humains craignent leurs parents, leurs enfants, leurs époux, leurs patrons, leurs camarades ou leurs semblables mais ne craignent pas Dieu. Un homme ou une femme qui est conscient que Dieu voit toutes ses actions, même les plus secrètes, doit normalement se garder de commettre des actes coupables, de pécher. Et pourtant nous voyons tous les jours des gens se cacher pour voler, tricher, commettre l’adultère, calomnier, comploter, et faire bien d’autres abominations aux yeux de Dieu et des prochains. Si Dieu pouvait ouvrir nos yeux pour que nous apercevions tout ce qui se fait en cachette dans les cœurs, les foyers, les bureaux, les hôtels, les endroits isolés, les écoles de formation biblique et théologique ou même des lieux de culte, nous verrions jusqu’à quel point l’être humain se trompe lui-même en pensant tromper son prochain et déjouer Dieu au passage. Mais, si un être humain peut réussir à tromper son prochain pour un temps, nul ne peut tromper Dieu qui “..jugera par Jésus-Christ tout ce que les hommes ont caché.” (Romains 2:16b, La Bible du Semeur).

Cher ami(e), toi qui lis ce texte, ne sois pas du nombre de ceux qui se cachent pour commettre des péchés ni de ceux qui pèchent ouvertement et pensent qu’en agissant ainsi ils sont meilleurs que les hypocrites. Les deux groupes sont coupables aux yeux de l’Eternel. Crains Dieu car c’est la voie de la sagesse. Mieux encore, ne crains pas Dieu par peur de son châtiment seulement. Crains Dieu parce qu’il t’aime et veut ton bonheur eternel. Crains Dieu par profond respect pour lui car il le mérite. Crains Dieu et demande-lui sans cesse la force de marcher quotidiennement sur la voie de l’intégrité en public comme en privé, aux yeux des êtres humains comme loin de tout regard. Il le fera. Il remplira ton cœur se son Saint-Esprit et de son amour. Ainsi, tu marqueras la différence dans ce monde ténébreux où ceux qui le craignent sont de moins en moins nombreux. Que Dieu nous remplisse de sa crainte ! Amen.

© Copyright by Moussa Bongoyok, 2009.

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