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PRENDS COURAGE

Ɛjuri nkɛ cháy, ńchay ntaŋ? (Kenyaŋ proverb South West Cameroon)

« Si je n’ai pas peur quand la nuit est noire, pourquoi aurais-je peur quand la lune brille ? » (Proverbe kenyaŋ, Sud-Ouest du Cameroun)

“If I do not fear when the night is dark, should I fear when the moon is shining? (Kenyaŋ proverb, South West Cameroon)

Signification: Je suis dans ma maison, je n’ai pas peur. La peur cède la place au courage quand on a un appui.

Parallélisme biblique

Les Kenyaŋ vivent dans le sud-ouest du Cameroun. Or, cette région est réputée pour ses abondantes pluies, ses hautes montagnes et ses épais brouillards. Parfois, même en plein jour, la visibilité est pratiquement nulle à certains endroits. Nous en avons fait l’expérience lors d’un séjour à Buea. Dans ce contexte, on peut donc imaginer ce qui peut se passer dans la nuit. Les ténèbres sont d’une opacité déconcertante sauf quand la lune brave les nuages et envoie ses faisceaux de lumière. On comprend alors que les Kenyaŋ puissent affirmer : « Si je n’ai pas peur quand la nuit est noire, pourquoi aurais-je peur quand la lune brille ? »

Les  Kenyaŋ citent souvent ce proverbe pour affirmer qu’ils se sentent en sécurité dans la maison. Le courage affiché repose en fait sur un appui solide: la sécurité de la maison, la maîtrise du terrain, l’assurance du secours des membres de la famille et du voisinage en cas d’agression. Cela nous rappelle un proverbe fulbe qui dit : «  Si un enfant que tu effraies en brousse ne prend pas la fuite, c’est que son père est caché dans les buissons.» Force est de constater que dans les deux cas, le courage s’appuie sur une assurance.

Voilà un principe qu’on trouve dans de nombreux textes bibliques. Quand Josué s’apprêtait à conquérir la terre promise, Dieu lui avait dit : « Je t’ai donné cet ordre: Prends courage et tiens bon, ne crains rien et ne te laisse pas effrayer, car moi, l’Eternel ton Dieu, je serai avec toi pour tout ce que tu entreprendras. » (Josué 1 :9, La Bible du Semeur). Josué pouvait donc diriger les combats sans peur car l’Eternel était à ses côtés.

En effet, la présence divine est une grande source d’encouragement. Dieu est capable de secourir en cas de détresse et nul ne peut braver sa divine puissance. Esaïe 41 :10 où il est écrit : « Ne sois pas effrayé,  car je suis avec toi;  ne sois pas angoissé, car moi je suis ton Dieu. Je t’affermis, je viens à ton secours, pour sûr, je te soutiens de mon bras droit qui fait justice. » (La Bible du Semeur).  Les versets suivants, tirés parmi tant d’autres,  abondent dans le même sens : Psaume 23 ; 62 :5-8 ; Esaïe 43 :5, Romains 8 :31-39. La peur et le découragement s’effondrent comme un vulgaire château de cartes quand on est persuadé que Dieu est toujours prêt à secourir ceux qui s’appuient sur lui.  C’est cette assurance qui a permis aux trois compagnons de Daniel de défier courageusement le roi et la fournaise ardente en affirmant : « O Nabuchodonosor, il n’est pas nécessaire de te répondre sur ce point. Si nous sommes jetés dans la fournaise où brûle un feu ardent, notre Dieu que nous servons peut nous en délivrer, ainsi que de tes mains, ô roi! Mais même s’il ne le fait pas, sache bien, ô roi, que nous n’adorerons pas tes dieux et que nous ne nous prosternerons pas devant la statue d’or que tu as fait ériger. » (Daniel 3 :16-18, La Bible du Semeur). C’est aussi cette assurance qui a permis à David de reprendre courage quand ses propres compagnons menaçaient de lui ôter la vie à Tsiqlag suite au raid des Amalécites qui avaient brûlé leur campement et emmené captifs tous les membres de leurs familles.  La Bible précise que « …David puisa de nouvelles forces en se confiant en l’Eternel son Dieu. «  (1 Samuel 30 :6, La Bible du Semeur). Ces exemples méritent d’être suivis face aux multiples défis de la vie.

Les sujets de découragement sont légion ici bas. Souvent, ceux qui travaillent le plus ne sont pas les mieux payés ou récompensés. Parfois, on reçoit des reproches au moment même où l’on s’attend à une félicitation. La corruption et les injustices sont telles que les nominations et les promotions sont de plus en plus des injures à la logique. Par ailleurs, les gens sont prompts à critiquer les défaillances mais lents à remercier, à encourager, à relever ce qui est bien fait. L’ingratitude, l’insolence, la jalousie, les déceptions et la méchanceté viennent assombrir davantage le tableau de la vie.  Le découragement frappe permanemment à la porte de nos cœurs. Or, le découragement est très dangereux. Henri Lacordaire est même allé jusqu’à écrire que «  Le découragement est, en toute chose, ce qu’il y a de pire ; c’est la mort de la virilité. » François de la Rochefoucauld dit la même chose mais en d’autres termes : «  Le découragement est la mort morale. »   Ces deux auteurs ont à peine exagéré, compte tenu de la nature paralysante du découragement. Le pire c’est que nul n’est à l’abri de ce mal . De grands hommes de Dieu à l’instar du prophète Elie (1 Rois 19) ont aussi connu le découragement. Il convient donc de s’équiper en vue de mieux l’affronter quand il va tenter de nous terrasser car, dans ce domaine aussi, prévenir vaut mieux que guérir.

Voici quelques conseils pour mieux se préparer à vaincre  le découragement :

1)      Ayons une foi personnelle en Dieu. La religiosité ne suffit pas. La foi des parents ou des amis ne nous aidera pas. La véritable foi est un engagement personnel (Jean 3 :16 ; Jean 3 :36 ; Romains 10 :9 ; 1 Jean 5 :13). Chaque individu doit reconnaitre ses péchés, les regretter sincèrement, demander pardon à Dieu, accepter Jésus Christ comme celui qui est mort à sa place sur la croix du calvaire et ressuscité, et lui confier la direction de sa vie.

2)      Maintenons une bonne communion avec Dieu. Nul ne peut nous offrir un meilleur secours que l’Éternel lui-même. La prière, la lecture régulière de la Bible et la vie de sanctification  nous permettent de  maintenir une vie chrétienne verdoyante même dans un milieu aride (Cf. Psaume 1 :1-6 ; Jean 15 :1-17). Chaque fois qu’une mauvaise pensée traverse notre esprit, prions afin que nous ne tombions pas dans la tentation. Même si l’endroit et les circonstances où nous trouvons ne se prêtent pas à une prière audible, adressons une prière silencieuse au Seigneur. Les prières silencieuses ne sont pas moins efficaces (cf. 1 Samuel 1:9-28). En lisant la Bible, cherchons à mieux connaitre le Dieu en qui nous avons cru. Plus nous connaitrons Dieu, plus nous l’aimerons et approfondirons l’intimité avec lui. L’intimité avec Dieu nous permettra d’affronter les tempêtes de la vie avec foi et courage car l’Esprit Saint nous fortifiera et nous guidera.

3)      Travaillons dans l’esprit de Colossiens 3 :23 où il est écrit : « Quel que soit votre travail, faites-le de tout votre cœur, et cela par égard pour le Seigneur et non par égard pour des hommes. » Avec une telle philosophie de travail, l’énergie ne fera jamais défaut.

4)      Gardons toujours en vue que nous ne sommes que des pèlerins sur cette terre. Contrairement à ce que les faux prophètes de l’évangile de la prospérité prônent, la vie, même chrétienne, n’est pas faite de pétales de roses. Certes, le Seigneur nous donne le salut, la joie, et de nombreuses bénédictions que tout l’argent de ce monde ne saurait acheter ; mais il annonce aussi que nous aurons des tribulations dans le monde (Jean 15 :33). Dans le même ordre d’idées, la Bible dit que tous ceux qui veulent vivre pieusement en Christ seront persécutés (2 Timothée 3 :12). Le Seigneur ne nous promet pas une vie sans tempête, mais il promet d’être avec nous tous les jours (Matthieu 28 :20b), même au cœur de la tempête la plus violente.

5)      Ne perdons jamais de vue que tout ne s’arrête pas ici bas. Un jour, Dieu essuiera toute larme de nos yeux (Apocalypse 21 :4) et récompensera chacune de nos œuvres, même celles qui seraient passées inaperçues aux yeux de nos semblables (Matthieu 25 :31-40 ; Marc 9 :41 ; 1 Cor 15 :58).

Et que faire quand on est déjà tombé dans le filet du découragement ? Nous conseillons trois actions (PPC):

  • Prier : Dieu promet  son secours à ceux qui l’invoquent (Psaume 50 :15 ; Philippiens 4:6-7 ; 1 Pierre 5 :7). La prière est très importante en tout temps, et elle ne doit en aucun cas être négligée pendant les moments de découragement. Au contraire, il faudrait redoubler d’ardeur dans la prière en cette période. Ce n’est pas le temps de fuir le Seigneur. C’est plutôt le temps de s’accrocher à lui.
  • Partager : En se confiant à un ou plusieurs frères et sœurs discrets et mûrs dans la foi l’on ouvre la porte d’un soutien moral et spirituel précieux. Souvent, on se fait plus de mal en s’enfermant sur soi-même. Un mot d’encouragement, un geste de compassion, un signe d’amour sincère, peuvent faire beaucoup de bien à celui ou à celle qui est découragé(e).Nous comprenons alors pourquoi la Bible dit:  » C’est pourquoi encouragez-vous les uns les autres et aidez-vous mutuellement à grandir dans la foi, comme vous le faites déjà. » (1 Thessaloniciens 5:11, La Bible du Semeur).Dieu veut que ses enfants s’encouragent mutuellement.
  • Compter : L’une des stratégies efficaces  de l’Ennemi est d’amplifier les difficultés que nous traversons et de nous faire oublier tout ce que Dieu a déjà fait pour nous ou pour d’autres frères et sœurs qui ont traversé des circonstances semblables. Nous trouvons un cas typique dans Nombres 13:27-14:25.  Au lieu de tomber dans ce piège, il est  sage de compter les bienfaits de Dieu, de se rappeler de ses interventions passées, et de lui faire confiance pour l’avenir.

Terminons  sur une note poétique. Le  poète brésilien Adémar de Barros décrit une scène qui est de nature à redonner courage à ceux et celles qui traversent la sombre vallée du découragement et qui se sentent abandonnés à leur triste sort par le Seigneur en qui ils ont placé leur confiance :

Les traces dans le sable !

Une nuit, un homme fit un rêve.

Il rêva qu’il marchait au bord de la mer en compagnie du Seigneur.

Sur le fond du ciel, il voyait se dérouler les scènes de sa vie.

Il remarquait, dans chaque scène, deux traces parallèles de pas dans le sable.

L’une était la sienne; l’autre celle du Seigneur.

À la dernière scène, il se retourna pour voir ces empreintes sur la grève.

Il s’aperçut alors qu’à divers moments de sa vie,

il n’y avait qu’une trace de pas.

Et que ces moments de marche solitaire correspondaient

aux heures les plus tristes et les plus sombres de sa vie.

Intrigué, il dit à son compagnon: « Seigneur, tu m’as assuré de toujours

marcher à mes côtés si j’acceptais de me joindre à Toi.

Mais je m’aperçois qu’aux périodes les plus dures de ma vie,

il n’y a plus qu’une empreinte dans le sable.

Pourquoi m’as-tu abandonné au moment où j’avais le plus besoin de Toi ? »

Le Seigneur se tourne alors vers lui et lui répond:

« Mon enfant, mon très cher enfant, tu sais que Je t’aime

et que je ne saurais t’abandonner.

Il faut que tu comprennes ceci: si tu ne vois qu’une trace de pas

aux moments les plus difficiles de ton existence,

c’est qu’alors, tout simplement,

Je te portais dans mes bras… »

Adémar de Barros

(Source de ce poème: http://www.naute.com/temoignages/traces.phtml)


© Copyright Moussa Bongoyok, 2010.

LA CRAINTE DE DIEU

“Abdou hulataa Allah amaa o hulan fowru.” (Balndol Fulbe)

« Abdou n’a pas peur de Dieu mais il a peur de l’hyène. » (proverbe peul)

“Abdou does not fear God but he fears hyena.” (Fulbe proverb)

Sens: L’être humain, même religieux, a plus peur de ce qui ne devrait même pas l’inquiéter que de Dieu lui-même.

Parallélisme biblique:

Ce proverbe nous faisait sourire quand nous étions petits. Nous en avons même fait un chant que nous chantions en fulfulde au clair de la lune, de concert avec les autres jeunes enfants du quartier (fatuude) Ardo Bouba, à Mokolo dans l’Extrême-Nord du Cameroun. Mais c’est après avoir reçu le Seigneur Jésus-Christ comme mon Saveur à l’âge de douze ans que j’ai commencé à comprendre la profondeur de ce proverbe peul.

Abdou est un diminutif d’Abdallah, qui signifie en arabe “Serviteur d’ Allah”. L’ironie ici, c’est qu’Abdou, le serviteur de Dieu, a plus peur de l’hyène que du Dieu Créateur de l’univers et Tout-Puissant. Pourtant l’hyène est l’animal le plus peureux dans la plupart de contes et légendes d’Afrique sub-saharienne. Même de petits animaux réussissent à l’effrayer ou à la tromper. Est-ce donc une façon de dire que l’être humain s’est abaissé au point où l’animal semble avoir plus de bon sens que lui ? Cela nous rappelle le texte d’Esaïe 1 :2-3 où il est écrit : « Vous, les cieux, écoutez, toi, terre, tends l’oreille, c’est l’Eternel qui parle: J’ai nourri des enfants, je les ai élevés, mais, contre moi, ils se sont révoltés. Le bœuf sait bien à qui il appartient, et l’âne connaît la mangeoire où le nourrit son maître. Israël ne veut rien savoir, et mon peuple ne comprend pas.» (La Bible du Semeur). Ici, comme dans le proverbe peul susmentionné, l’animal semble mieux se comporter envers son maitre que l’être humain.

C’est vraiment idiot pourrait-on penser, mais pourtant il y a un Abdou en chaque être humain. Il n’y a qu’à voir toutes les scènes d’hypocrisie, de mensonge, ou de duplicité dans nos familles, nos communautés religieuses et nos sociétés. Nous sommes prêts à montrer aux autres une bonne apparence alors que nos cœurs sont hideux devant Dieu. En réalité, Dieu ne voit t-il pas la profondeur de nos cœurs ? La Bible est claire là-dessus : « Où pourrais-je aller loin de ton Esprit? Où pourrais-je fuir hors de ta présence? Si je monte au ciel tu es là, et si je descends au séjour des morts, t’y voilà! Et si j’empruntais les ailes de l’aube pour me réfugier aux confins des mers, là aussi ta main me dirigerait, ton bras droit me tiendrait. Et si je me dis: <du moins les ténèbres m’envelopperont>, alors la nuit même se change en lumière tout autour de moi. Pour toi, les ténèbres deviennent lumière et la nuit est claire comme le plein jour: lumière ou ténèbres pour toi sont pareilles.» Psaume 139 :7-12 (La Bible du Semeur).

Si Dieu voit tout, ne faudrait-il pas le craindre plutôt que de craindre nos semblables étant donné qu’il est le Tout Puissant et que c’est lui qui jugera toute l’humanité? Le texte de Matthieu 10 :28 est assez éloquent là-dessus : « Ne craignez donc pas ceux qui peuvent tuer le corps, mais qui n’ont pas le pouvoir de faire mourir l’âme. Craignez plutôt celui qui peut vous faire périr corps et âme dans l’enfer.” (La Bible du Semeur). Malheureusement, l’être humain est à la fois très intelligent et très bête. Très peu de personnes ont la crainte de Dieu. De nombreux êtres humains craignent leurs parents, leurs enfants, leurs époux, leurs patrons, leurs camarades ou leurs semblables mais ne craignent pas Dieu. Un homme ou une femme qui est conscient que Dieu voit toutes ses actions, même les plus secrètes, doit normalement se garder de commettre des actes coupables, de pécher. Et pourtant nous voyons tous les jours des gens se cacher pour voler, tricher, commettre l’adultère, calomnier, comploter, et faire bien d’autres abominations aux yeux de Dieu et des prochains. Si Dieu pouvait ouvrir nos yeux pour que nous apercevions tout ce qui se fait en cachette dans les cœurs, les foyers, les bureaux, les hôtels, les endroits isolés, les écoles de formation biblique et théologique ou même des lieux de culte, nous verrions jusqu’à quel point l’être humain se trompe lui-même en pensant tromper son prochain et déjouer Dieu au passage. Mais, si un être humain peut réussir à tromper son prochain pour un temps, nul ne peut tromper Dieu qui “..jugera par Jésus-Christ tout ce que les hommes ont caché.” (Romains 2:16b, La Bible du Semeur).

Cher ami(e), toi qui lis ce texte, ne sois pas du nombre de ceux qui se cachent pour commettre des péchés ni de ceux qui pèchent ouvertement et pensent qu’en agissant ainsi ils sont meilleurs que les hypocrites. Les deux groupes sont coupables aux yeux de l’Eternel. Crains Dieu car c’est la voie de la sagesse. Mieux encore, ne crains pas Dieu par peur de son châtiment seulement. Crains Dieu parce qu’il t’aime et veut ton bonheur eternel. Crains Dieu par profond respect pour lui car il le mérite. Crains Dieu et demande-lui sans cesse la force de marcher quotidiennement sur la voie de l’intégrité en public comme en privé, aux yeux des êtres humains comme loin de tout regard. Il le fera. Il remplira ton cœur se son Saint-Esprit et de son amour. Ainsi, tu marqueras la différence dans ce monde ténébreux où ceux qui le craignent sont de moins en moins nombreux. Que Dieu nous remplisse de sa crainte ! Amen.

© Copyright by Moussa Bongoyok, 2009.

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